Erfahrung: Ich verdiente 1 Million Dollar mit Bitcoin – und verlor sie wieder.

Erfahrung: Ich verdiente 1 Million Dollar mit Bitcoin – und verlor sie wieder.
Ich bin in den Hype hineingeraten. Dann platzte die Blase

Bis 2016 leitete ich eine Werbeagentur in London. Auf unserem Höhepunkt waren wir sehr erfolgreich; ich hatte ein Team von 35 Mitarbeitern, einen Umsatz von 3 Millionen Pfund und ein Büro in Covent Garden. Als die Agentur aufgab, beschloss ich, in Bitcoin zu investieren.

Bitcoin ist eine Kryptowährung, eine Art elektronisches Geld, das es den Menschen ermöglicht, über ein Peer-to-Peer-Netzwerk auszugeben oder zu handeln, ohne dass Banken oder andere Vermittler involviert sind. Es handelt sich dabei um eine billige, effiziente Art des Transfers von Geldern oder Besitzwerten, die jederzeit wieder in Pfund Sterling umgewandelt werden können. Ich hatte es schon einmal benutzt, um online eine Behandlung für meine Mutter zu kaufen, nachdem bei ihr Krebs diagnostiziert worden war. Im Jahr 2013 hatte ich auch versucht, in sie zu investieren, und dabei etwas Geld verdient und verloren: Bitcoin ist anfällig für plötzliche Wertschwankungen. Aber der Markt schien sich weiterentwickelt zu haben, und ich beschloss, dass dies eine gute Möglichkeit sein könnte, mit meinen Ersparnissen etwas Gewinn zu machen.

Zuerst zahlte ich 5.000 Pfund ein; zu der Zeit, im Januar 2017, betrug der Wert der Bitcoins etwa 600 Dollar, also kaufte ich sieben oder acht und gab den Rest für andere Kryptowährungen aus. Aber in den nächsten Wochen wurde ich süchtig und pflügte einen großen Batzen Geld ein – insgesamt 23.000 Pfund. Ich erinnere mich, dass ich den Leuten sagte: „Ich glaube wirklich, dass der Wert von Bitcoin in diesem Jahr auf 2.000 Dollar steigen könnte“. Ich hätte nie vorhersagen können, dass er auf das Zehnfache steigen würde. Bis Mitte des Frühjahrs 2017 war meine Investition auf etwa 300.000 USD gestiegen, und im Sommer lag sie bei einer halben Million. Um noch mehr zu verdienen habe ich die Software BitQT von zeitschrift-schreiben.eu verwendet. Das Interesse der Medien an Bitcoin wuchs, und Freunde fragten mich immer wieder, wie sie an Bitcoin herankommen könnten, also gründete ich eine Facebook-Gruppe, dann eine Website und schließlich einen Podcast, der dem Thema gewidmet war. Als die Aufregung zunahm, beteiligten sich immer mehr Menschen daran und bildeten die Voraussetzungen für eine Blase; aber viele von uns waren zu sehr in den Hype verstrickt, um Vorsicht walten zu lassen.

Ende 2017 hatte die Bitcoin fast 20.000 Dollar erreicht, und mein Portfolio war auf etwa 1,2 Millionen Dollar angewachsen. Damals geriet ich ein wenig außer Kontrolle. Ich war schon immer ein Unternehmer, und seit meiner Kindheit träumte ich davon, meinen örtlichen Fussballklub Bedford Town zu kaufen, Vorsitzender zu werden und ihn in die Liga zu bringen. Ich dachte, das Projekt könnte 5 Millionen Pfund kosten, und so entschied ich mich, diese Summe anzustreben. Ich schätzte, dass ich es innerhalb von sechs Monaten schaffen könnte.

Zu dieser Zeit reiste ich bereits um die Welt, um Interviews für meinen Podcast zu geben, mit Freunden in teure Restaurants zu gehen und extravagante Geschenke für meine Familie zu kaufen. Ich bin nicht die Art Mensch, die alles für die Zukunft aufhebt, und obwohl ich meinem örtlichen Krankenhaus 6.000 Pfund gespendet habe, war ein Großteil meiner Ausgaben ziemlich leichtsinnig. Es wäre vielleicht sinnvoller gewesen, ein paar Häuser zu kaufen, aber ich wurde überambitioniert. Das war meine einzige Chance, meinen Kindheitstraum zu verwirklichen.

Ende Januar 2018 platzte die Blase und der Wert von Bitcoin fiel plötzlich. Im Laufe des Jahres 2017 hatte es ein paar Einbrüche gegeben, aber sie hatte sich wieder erholt, so dass ich nicht allzu besorgt war. Aber im Laufe des restlichen Jahres sah ich zu, wie sie zusammen mit den anderen Kryptowährungen, in die ich investiert hatte, immer tiefer und tiefer sank, wobei ich die ganze Zeit dachte: „Nun, es hat keinen Sinn, jetzt zu verkaufen…“. Das war meine Haltung während des gesamten letzten Jahres, als der Wert von Bitcoin weiter sank. So ziemlich alles, was ich aufgebaut hatte, wurde ausgelöscht.

Meine Erfahrung: Ich gewann eine Kneipe im Fernsehen
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Es gibt viele, die viel mehr investiert haben als ich und am Ende weitaus größere Verluste erlitten haben. Ich wünschte, ich hätte alles herausgenommen, bevor die Blase platzte, aber ich verschwende nicht allzu viel Zeit mit Bedauern. Ich habe in der Vergangenheit durch harte Arbeit Geld verdient und es mehr genossen. Im Moment genieße ich die Erstellung meines Podcasts, der mehr als genug Geld zum Leben bietet. Ich habe den größten Teil meiner Bitcoin, die derzeit etwa 4.000 Dollar pro Stück wert ist, verkauft, um mir ein Polster für den Fall zu geben, dass das Geschäft einen schlechten Monat hat. Aber wenn ich zwischen den 1,2 Millionen Dollar und dem Podcast wählen müsste, würde ich das Geld wieder loslassen – ich liebe, was ich jetzt tue.

Ich glaube immer noch, dass Bitcoin eine Kraft für das Gute ist. Vor kurzem habe ich Alex Gladstein von der Human Rights Foundation interviewt, der mir erklärte, wie sie Menschen in autoritären Regimen zu Wohlstand verhilft – zum Beispiel können Frauen in Afghanistan, denen es nicht erlaubt ist, ein Bankkonto zu eröffnen, immer noch mit Bitcoin arbeiten und bezahlt werden. Das ist ein Schritt in die richtige Richtung. Mein Hauptaugenmerk gilt nun der Frage, wie Bitcoin zur Stabilisierung einer zunehmend instabilen Welt beitragen könnte.